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Les Nuits de Raun - une vieille coutume

Des millénaires se sont écoulés depuis que nos ancêtres de l'hémisphère nord ont célébré pour la première fois les Nuits de Raun. Je vous parle ici d'une coutume ancestrale et des raisons qui l'ont motivée. Vous pourrez ensuite établir vous-même des parallèles avec les récits et les représentations actuels.

Pourquoi les anciennes coutumes sont-elles apparues ?

Chaque saison a sa magie, mais aussi ses pièges. Les saisons déterminent notre comportement et notre habillement. Trois besoins fondamentaux - après celui de la santé - caractérisent non seulement notre espèce, mais aussi chaque être vivant qui existe sur cette planète : Manger, boire et se chauffer. Une fois ces besoins satisfaits, l'accouplement vient juste après. Pour pouvoir conquérir un partenaire attirant, il faut soi-même être attirant. 

Les idéaux de beauté extérieure jouaient toutefois autrefois un rôle secondaire au sein d'un clan.

Le savoir-faire, l'habileté, l'intelligence et, juste après, la force et la rapidité étaient les qualités recherchées. Il s'agissait tout simplement de survivre. Pour pouvoir survivre dans les temps primitifs, il fallait bien connaître la nature, savoir faire des réserves de nourriture, d'eau et de bois de chauffage, être capable de fabriquer et d'utiliser des vêtements et des objets usuels, savoir se défendre soi-même, sa famille et son clan. En période de détente, il fallait avoir des talents pour les belles choses comme la danse, la musique, l'art, le charme et l'éloquence.

C'est pour remercier la nature et les éléments, parce que nos ancêtres se portaient bien et qu'on s'occupait bien d'eux, et aussi pour se présenter sous leur meilleur jour devant des partenaires potentiels, que les fêtes du cycle annuel ont vu le jour. Les fêtes estivales ont probablement été les premières à être célébrées. Les rassemblements de clans amis et apparentés avaient lieu pendant les mois d'été. Chaque fois, un clan différent était l'hôte. Les premières fêtes spontanées étaient organisées parce qu'on se revoyait après une longue période et qu'on s'en réjouissait. Il y avait beaucoup à raconter, des biens ont été échangés, on a dansé, fait de la musique, mangé et bu somptueusement. Et comme c'était si bien, on s'est donné rendez-vous pour l'année suivante. C'est ainsi que des rencontres spontanées ont donné naissance à des fêtes régulières. Comme les artisans produisaient beaucoup plus que ce dont leur propre clan avait besoin, ils ont dû chercher un marché plus grand pour leurs marchandises.

Une telle fête était l'occasion idéale de proposer sa propre marchandise à un grand public sans devoir se déplacer de village en village. Les fêtes estivales de l'époque sont à l'origine de toutes les foires et fêtes foraines actuelles. On voulait s'amuser, à l'époque comme aujourd'hui. Les fêtes avaient lieu après l'achèvement d'activités importantes, à savoir les semailles, les rencontres détendues pendant la phase de croissance et ensuite les fêtes de la récolte. Comme les hommes ont toujours été des êtres sociables, ils recherchaient aussi de la compagnie pendant les mois d'hiver calmes. A l'époque, il fallait se contenter de son propre clan, car il n'était pas possible de voyager pendant les mois d'hiver. A cette époque, les choses étaient plus calmes et plus réfléchies. On se rapprochait non seulement dans les moments de joie, mais aussi dans les moments de tristesse et de peur, car la proximité apporte réconfort, confiance, force et chaleur.

Comme nous pouvons le constater, la situation n'est pas fondamentalement différente aujourd'hui. Les caractéristiques se sont déplacées et ont évolué, mais les besoins fondamentaux sont restés les mêmes. Lorsque nous faisons la fête, nous voulons avoir un bon partenaire de danse à nos côtés, lorsque nous sommes attaqués, un guerrier fort et lorsque nous avons faim, un cuisinier avec des garde-manger bien remplis. Pour ce dernier point et quelques autres besoins modernes, un porte-monnaie bien garni est aujourd'hui une aide précieuse. Aujourd'hui encore, il s'agit de bien s'occuper de soi et de ses proches. Les temps deviennent plus difficiles et les prix augmentent, ce qui nous le rappelle douloureusement. À quoi sert tout cet argent s'il n'y a rien à acheter ?

C'est à partir de ces besoins et de ces occasions que les anciennes coutumes se sont développées et ont été transmises aux générations futures. Je vous en fais volontiers part, comme mon arrière-grand-père me l'a raconté une fois, lorsque j'étais jeune fille. Pour mon récit, j'utilise les termes courants et connus de l'époque de la culture celtique... Mokosch ou Mokoš est l'une des mères de la terre de l'ancien slavon et représente la terre humide. Mokosh règne sur l'hiver, la pluie et la neige. Son jour est le dernier vendredi de fin octobre jusqu'au 1er novembre, Samhein.

C'est une déesse de la fertilité et la protectrice des femmes, des enfants, des femmes qui accouchent et des mères qui allaitent. Elle est la patronne de l'art du tissage et du filage et la protectrice des moutons et des agneaux. Elle tisse les fils de la destinée du monde. Elle est la guérisseuse et la voyante. Dans l'Antiquité, les guérisseuses, les diseuses de bonne aventure et les femmes sages étaient souvent appelées Mokosh. Au début du christianisme, elle était représentée comme une figure effrayante, faite de morceaux de différents animaux, avec des pattes de poulet. Vieille, monstrueuse et laide, elle était montrée loin de l'image d'une mère terrestre aimante et protectrice.

Les fêtes du cercle annuel avant et pendant les nuits de Raun

Chaque saison a sa magie, et pour moi, c'est l'hiver qui porte en lui la plus grande magie. Nos ancêtres connaissaient cinq saisons : Printemps, été, automne et deux hivers. Ils ne se basaient pas sur le calendrier, mais sur le soleil et la lune. C'est pourquoi mes indications s'écartent des festivités fixées par le calendrier. Les fêtes officielles de notre ferme ont toujours lieu un samedi et se basent sur les jours de fête du calendrier, car les jours fériés/vacances sont normalement fixés à ce moment-là. Pour nous personnellement, nous faisons la fête comme nos ancêtres, en fonction des phases du soleil et de la lune. Je vous présente ici deux des huit fêtes du cercle annuel qui encadrent le solstice d'hiver et les nuits de la Saint-Jean.

Samhein - Nouvelle lune début novembre

Tout ce qui est nouveau naît dans l'obscurité. Une graine dans la terre, un arbre dans le sous-bois, un enfant dans le ventre de sa mère, une journée commence à l'aube. Il en va de même pour le cycle annuel. À SAMHEIN, de la nouvelle lune fin octobre à début novembre, aujourd'hui la Toussaint, l'année celtique commence. À la nouvelle lune, au début de la saison sombre. C'est la dernière fête des récoltes. La dernière récolte, les baies, les noix et les champignons sont dans les réserves. A partir de ce moment, tous les fruits encore pendants appartiennent à la nature et aux animaux. Plus rien ne doit être ramassé. Les graines tombent au sol, sont cachées dans la terre pour pouvoir germer à nouveau au printemps. A Samhein, les murs entre les mondes sont très minces. Nous pouvons parler avec nos ancêtres. Lors de la fête de Samhein, les danses s'arrêtent, tout se calme.

L'arbre à souhaits a été installé à Samhein. En général, il s'agissait d'un petit arbre mort prématurément de sécheresse ou de maladie. Des rubans avec des vœux étaient attachés au petit arbre. L'arbre à souhaits se trouvait sur la place du village de Samhein jusqu'à la fête de Jul. Pendant cette période, chacun pouvait y attacher son vœu. Un seul arbre était installé pour un clan ou un village. L'ancienne coutume consistait également à placer devant les portes ou les fenêtres une assiette de nourriture et de boisson pour les ancêtres défunts et à allumer une bougie à la fenêtre pour qu'ils trouvent leur chemin. Les miroirs étaient recouverts de tissus épais, car à Samhein, on pouvait voir les esprits dans le miroir et on ne le souhaitait pas forcément.

À Samhein, le premier hiver commence et dure jusqu'à la fête de Jul, le solstice d'hiver
. Il était temps de vérifier et d'assurer les provisions d'hiver. Chacun partait à la recherche du dernier morceau copieux avant le repos hivernal. Combien de foin a été récolté ? Combien d'animaux peut-on nourrir pendant l'hiver ? A la mi-novembre ou à la fin novembre au plus tard, tous les insectes susceptibles d'altérer la viande ont disparu. C'était le bon moment pour abattre les animaux excédentaires, récupérer la graisse et sécher la viande, c'est-à-dire la conserver. Dans les régions proches de l'eau, on pêchait le poisson pour l'hiver et on le faisait sécher. Il n'y avait pas que la viande et le poisson qui voulaient être séchés, mais aussi les dernières baies, noix et champignons que nous avions ramassés.

Il y avait encore beaucoup de travail à faire avant la fête de juillet. Les maisons et les étables ont été aérées, balayées et fumées. Les semences ont été triées et les réserves protégées de l'humidité et des prédateurs. Tout ce qui touche la terre pendant l'hiver pourrit. Ainsi, tout ce qui vivait au-dessus de la terre était suspendu et tout ce qui était sous la terre était emballé dans du sable sec à l'abri de la lumière. Une fumée odorante s'échappait des fumoirs. Les fibres obtenues pendant l'été, comme la laine, le lin et les orties, étaient triées et préparées pour être transformées pendant les longues nuits d'hiver. Le bois de chauffage était fendu et empilé plus près des foyers. Dès qu'il neigeait, il était important d'avoir un accès rapide à tout ce qui était nécessaire.

Fin novembre - début décembre, presque tous les travaux en plein air étaient terminés. C'est alors qu'ont commencé les NUITS DE FERMETURE. Il s'agissait de mettre à l'abri tout ce qui pouvait être endommagé à l'extérieur pendant l'hiver. Les outils agricoles, les auges, les bacs, les peaux et tout ce dont nous avions besoin à l'extérieur pendant l'année étaient mis à l'abri dans la grange ou dans la maison, enfermés pour ainsi dire. C'est de là que vient le nom de SPERRNÄCHTE. Et le ménage a été fait. Le manche cassé de la hache ou de la fourche allait au bois de chauffage et, pendant l'hiver, de nouveaux manches étaient sculptés et ajustés au chaud dans le salon. Il fait de plus en plus sombre, le soleil ne parvient plus à dépasser l'horizon à certains endroits.

La graisse animale et la cire d'abeille servaient à fabriquer des bougies et des lampes. Les fenêtres des cabanes étaient alors très petites et il n'y en avait pas beaucoup pour garder la chaleur à l'intérieur de la maison. Les seules sources de lumière étaient les foyers, les lampes et les bougies. La saison sombre tient ses promesses. Nombre de ces pratiques sont toujours effectuées de la même manière aujourd'hui. De nos jours, les VERROUILLES sont lancées soit avec Saint-Nicolas le 06 décembre, ce qui est une toute nouvelle coutume, soit le 04 décembre pour la Sainte-Barbe, selon une tradition plus ancienne, et durent jusqu'à la fête de Jul - le solstice d'hiver.

Le jour de la Sainte-Barbe, une branche d'arbre fruitier est coupée, généralement du cerisier, apportée à la maison et placée solennellement dans un récipient rempli d'eau. Si la branche de la Sainte-Barbe a fleuri avant le solstice d'hiver, c'est un bon présage pour l'hiver. Personne ne tombe malade, les réserves hivernales sont suffisantes et le printemps arrive en temps voulu.

Jul-Fest - Solstice d'hiver 21 décembre

Déjà à l'époque, il était clair que l'occupation chassait le chagrin. En plus des tâches quotidiennes, nos ancêtres préparaient la grande fête. Il s'agissait finalement de prouver à l'enfant solaire malade et à la vieille Mokosh leur confiance dans la guérison du soleil et dans le retour d'une nouvelle période fertile. La plus grande preuve en était de consommer les provisions d'hiver. Rien n'a été épargné. Les morceaux les plus précieux étaient sortis des réserves et préparés pour la fête.

Jambon, filet, fruits, noix, tourtes, pâtisseries, que les tables se courbaient. La tribu était nombreuse et des invités inattendus pouvaient venir, par exemple des vagabonds ou des voyageurs qui n'avaient pas de toit sur la tête. Au solstice d'hiver, on partageait généreusement et les portes étaient ouvertes à tous. Rejeter quelqu'un de la porte cette nuit-là était considéré comme un péché et un mauvais présage. L'ambiance était donc joyeuse, éclairée et festive.

Tout était prêt pour la FÊTE DE JUILLET. Il ne manquait plus qu'une chose. Le sapin de Noël, dirait-on aujourd'hui. Et maintenant, je vais vous parler d'une très ancienne coutume qui s'est maintenue jusqu'à aujourd'hui dans mon pays, la Croatie, du moins de par son nom. Là-bas aussi, on installe aujourd'hui un sapin de Noël pour la veille de Noël. En Croatie, la veille de Noël s'appelle toujours Badnjak. À l'époque, Badnjak désignait le jour et la nuit précédant le solstice d'hiver. Le nom vient du mot Badanj, qui signifie "grotte" ou "arbre creux". Badanj désigne également les grands récipients profonds utilisés pour fouler le raisin, faire bouillir le linge et autres travaux similaires. Nos ancêtres allaient dans la forêt et cherchaient un tronc d'arbre creux, à peu près aussi grand que le foyer domestique.

Les meilleurs troncs étaient ceux qui étaient recouverts de champignons, de mousse ou de lichen. On ramassait les branches vertes d'ilex, de houx, les branches persistantes de sapin ou d'épicéa et les branches de gui. Tout ce qui est vert même en hiver est vivant et promet une splendeur verte au printemps. Le badanj, le tronc d'arbre creux, était utilisé comme une corne d'abondance ou comme un support pour les arrangements. Il était richement décoré de rubans colorés, de noix et de baies séchées, et on pouvait y glisser des listes de souhaits, car on n'en avait jamais assez.

Les amulettes fabriquées à cet effet et tout ce qui nous passait par la tête et qui ne nous manquait pas par la suite étaient placés dans le tronc creux. Le blé de juillet et la branche de la Sainte-Barbe trouvaient également leur place sur le badanj. Lors de la fête du Jul, au solstice d'hiver, le 21 décembre, il faisait chaud et lumineux. Les feux flambaient. D'une part, c'était le signe que les gens étaient encore en vie ou une invitation à participer à la fête. D'autre part, les nombreux feux devaient donner de la force à l'enfant solaire malade.

Pour la fête de Jul, l'arbre à souhaits était placé sur le feu de la fête à l'extérieur et le badnjak sur le foyer domestique. L'arbre à souhaits transportait les souhaits dans l'autre monde. Là, il pouvait devenir un grand arbre magnifique et les vœux se réaliseraient. Le badanj était une offrande. On renonçait à quelque chose pour en recevoir une autre en échange. A l'époque, on ne mettait pas les gens sur le feu. Chaque membre du clan était trop précieux pour être sacrifié, tout comme les animaux. Ils finissaient tout au plus dans le feu ou sur le gril comme rôtis de fête. Aujourd'hui encore, il est de coutume en Croatie de cuire une roulade en forme de vieux tronc d'arbre recouvert de végétation.

Que le sapin de Noël d'aujourd'hui soit issu de l'arbre à souhaits ou du badanj n'a pas vraiment d'importance. Pour moi, il est important de toujours prendre un arbre mort comme arbre à souhaits. Je refuse d'arracher un jeune arbre sain à la vie dans ce but.

Les bons vœux et les bons présages n'ont jamais été superflus ces jours-ci. En fin de compte, l'hiver était toujours aussi profond. On se remplissait l'âme de nombreux bons vœux et prédictions afin d'envisager le deuxième hiver avec espoir. Les nuits étaient longues et la peur très présente. Avant de sombrer dans le blues hivernal, on préférait alors penser qu'on avait embrassé quelqu'un sous le gui, qu'un vœu était parti dans l'autre monde dans un haut vol d'étincelles, qu'on avait trouvé une petite pièce de monnaie ou qu'on avait croisé un chat blanc et on espérait une fin heureuse. Chaque brin de paille était un bon soutien pour les temps à venir, car les choses allaient encore être difficiles.

Nuits de Raun

La FÊTE DE JUILLET marque le début du deuxième hiver. La neige épaisse, le grand froid et l'isolement ont tourmenté nos ancêtres. Les repas de fête étaient préparés de manière à pouvoir être dégustés pendant des jours, car les NUITS D'ARRIVEE arrivaient et c'était le temps du silence et de la contemplation. Tous les travaux dans et autour de la maison furent arrêtés. La fête a été célébrée. C'était un temps pour prier, un temps de silence et un temps d'angoisse. Au fond, c'était comme une veillée d'hôpital. Les bougies étaient allumées, les conversations se faisaient à voix basse, les vieux sages se sont retirés et ont observé ce qui se passait à l'extérieur. On observait jour et nuit, il y avait donc toujours plusieurs observateurs. Chacun des 13 jours représentait une phase lunaire, un mois. Les Nuits des Rameaux comptent 13 jours, car l'année est composée de 12,5 phases lunaires et si l'on y ajoute le temps des Nuits des Rameaux, cela fait exactement 13 phases lunaires - 13 mois. C'est pourquoi cette période est encore appelée aujourd'hui dans le langage populaire la période entre les années. Pendant cette période, il ne se passait pas grand-chose dans le ciel. Les jours ne s'allongeaient guère. C'était une période d'attente et d'espoir. Les anciens observaient et enregistraient le temps pendant ces 13 jours. Très probablement, ils tiraient également une rune ou un autre oracle sous lequel devait se trouver un mois de l'année à venir. Ils faisaient brûler de l'encens et priaient.

Les autres membres du clan n'étaient pas non plus assis les mains croisées. Dans le silence, les oracles allaient bon train. Tirer du plomb est une coutume très ancienne. L'oracle de la recherche du partenaire est encore plus ancien. On utilise des biscuits en bois, des bâtons de bois, des écorces d'arbre, des morceaux de papier ou de tissu ou quelque chose de combustible pour trouver la bonne personne. Ces morceaux étaient choisis lors du Badnjak ou de la fête de Jul et inscrits ou gravés, soit avec des lettres dans les temps récents, soit avec des symboles dans les temps anciens. Il devait s'agir de 13 pièces de taille et de poids identiques. On inscrivait sur 12 d'entre elles et on laissait une pièce vierge. Les noms, les professions, les compétences ou les qualités du sexe convoité pouvaient être inscrits ou gravés sur ces pièces oraculaires.

Tous ces morceaux étaient placés dans un sac en tissu ou dans un chapeau et bien mélangés. Chacun des 12 soirs, un morceau était sorti et brûlé dans le feu de l'âtre sans être vu. La ruse porterait malheur. Le 13e soir, on sortait le dernier morceau et on le lisait. Ce qui y était écrit se réaliserait. On plaçait ce morceau sous l'oreiller et on espérait voir en rêve son futur mari ou sa future femme. On gardait ce morceau sur soi jusqu'à ce que la prédiction se réalise. Il était alors également brûlé, scellant ainsi la relation qui ne pouvait être rompue. S'il restait le morceau vierge, le temps n'était pas encore venu de trouver le bon partenaire.

Les Nuits blanches commencent toujours un jour après la fête de Jul, le 22 décembre de chaque année. Cela fait longtemps que je prends des notes pendant les nuits du Ramadan. Ces dernières années, j'ai constaté des fluctuations. Certaines années, plus précisément une année sur deux ou trois, le début des Nuits des Rameaux coïncide avec la nouvelle coutume, Noël. Selon cette coutume, les Nuits des Rameaux commencent le 25 décembre. Par mesure de sécurité, j'enregistre les deux versions.

C'est au plus tard en mars de l'année suivante que l'on saura lequel des deux pronostics est effectivement correct. Les saisons et les périodes de récolte se déplacent constamment. Cela me permet de déterminer la tendance afin de préparer au mieux les semailles et les récoltes. Une année trop humide ou trop sèche entraîne d'énormes problèmes. Ce n'est donc pas l'insistance sur une date qui est importante, mais le résultat. Le temps est enregistré pour chacun des 13 jours. C'est ainsi que devrait être le temps pendant la phase lunaire correspondante de l'année à venir.

Le premier jour jusqu'à la première pleine lune après les Nuits de Raon, le deuxième jusqu'à la deuxième pleine lune et ainsi de suite. Bien sûr, nous ne pouvons pas nous attendre à avoir des températures estivales en plein hiver, la chaleur ou le froid ne peuvent pas être prédits avec autant de précision. Il est bien connu que le temps change à la pleine lune, c'est pourquoi on calcule toujours d'une pleine lune à l'autre. Lors de la prévision, le vent signifie un mois venteux, le brouillard signifie de l'humidité, les précipitations signifient de la pluie ou de la neige, le ciel clair signifie des jours ensoleillés. A la fin du 13e jour, le 3 ou le 6 janvier, selon la coutume sur laquelle nous nous basons, les vieux sages reviennent au clan et transmettent le message concernant l'année à venir. Soit on se réjouissait et on faisait la fête, soit on se mettait la tête à l'envers et on discutait de stratégies pour une mauvaise année.

A ce moment-là, on pouvait commencer à percevoir que les jours s'allongeaient un peu. La vieille Mokosh avait réussi à guérir l'enfant malade du soleil. C'était la bonne nouvelle qui était attendue. Le clan sortit de sa torpeur et chacun se consacra à ses occupations hivernales. On se remit à cuisiner, à laver, à faire des travaux manuels et à accomplir tout ce qui est nécessaire en hiver. Les réserves étaient bien réparties, surtout celles qui pouvaient être conservées plus longtemps. Pronostics ou pas, il fallait avoir une réserve sûre, on pouvait toujours la finir plus tard.

Le deuxième hiver avait commencé. Il y avait peut-être de la neige en abondance. Quitter la maison devenait difficile et généralement dangereux. Toute blessure ou maladie pouvait coûter la vie à cette époque. Et à l'extérieur, de nombreux dangers guettaient - des prédateurs affamés, des arbres qui se brisent ou tombent, mourir de froid, tomber dans un trou caché et qui sait quoi encore. La tribu se resserrait et se donnait mutuellement espoir, chaleur et soutien.

L'enfant solaire guéri reste encore chez la vieille Mokosh jusqu'au début du mois de février, fête du cercle annuel IMBOLG. Il doit encore être nourri pour pouvoir voyager à nouveau à travers le ciel. Le clan donne tout ce qu'il a pour survivre au deuxième hiver. Les réserves hivernales diminuent de plus en plus. Que le printemps revienne le plus vite possible, s'il vous plaît. L'humilité, la gratitude et le respect sont des qualités que notre société actuelle doit réapprendre.

Pendant trop de décennies, sous nos latitudes, presque personne n'a dû souffrir de la faim et attendre que la nature lui offre un repas plus copieux. Il serait souhaitable que nous profitions des anciennes coutumes pour nous réapproprier ces belles qualités. Un petit renoncement pendant la période de carême traditionnelle pourrait nous y aider. Laissons de côté le chocolat, la viande, les gâteaux ou tout autre aliment que nous aimons manger ou boire. Lorsque nous le reprenons consciemment, il a un goût incroyablement délicieux. Nous pouvons ainsi ressentir un peu à quel point nos ancêtres étaient heureux lorsque la nouvelle période de fertilité a fait son apparition. Si heureux qu'ils devaient le fêter.

Les "Raunächte" vont bientôt arriver. L'année apporte encore six autres fêtes du cercle annuel selon les anciennes coutumes, dont j'aimerais vous parler. Les fêtes et leurs coutumes s'enchaînent tout au long de l'année comme un collier de perles et s'appuient les unes sur les autres. C'est pourquoi nous parlons d'un cycle annuel et de fêtes annuelles.